Contraception zoom sur les différentes méthodes

first_imgContraception : zoom sur les différentes méthodes France – D’après le rapport de l’Inspection générale des affaires sociales, le système de contraception français est un échec. 72% des interruptions volontaires de grossesse sont réalisées sur des femmes sous contraceptifs. Les Françaises seraient-elles mal informées en ce qui concerne leur utilisation ? Petit rappel sur les différentes méthodes de contraception.La pilule est la méthode contraceptive la plus utilisée en France. Elle consiste en la prise d’un comprimé chaque jour, à heure fixe, durant vingt à vingt-et-un jours (tout dépend du type de pilule) suivie d’un arrêt de sept jours. Elle est prescrite sur ordonnance médicale et son prix varie de deux à douze euros. Au planning familial, la pilule est disponible gratuitement pour les mineurs et les non-assurés. L’oubli de pilule est très souvent la cause d’une IVG. C’est pour cela qu’il faut être très scrupuleuse si l’on choisit ce mode de contraception.  Il existe également des méthodes contraceptives qui s’utilisent lors du rapport : c’est le cas des préservatifs masculins et féminins. Ils protègent du VIH et des autres maladies sexuellement transmissibles (MST) et empêchant tous deux le passage des spermatozoïdes dans le vagin et donc, la fécondation. Il existe 3% d’échec avec ces méthodes, mais il est possible de les associer à un autre moyen de contraception comme le spermicide (crème ou ovule qui détruit les spermatozoïdes) ou la pilule. Le préservatif coûte au minimum vingt centimes et est disponible sans ordonnance. La cape cervicale et le diaphragme sont des moyens de contraception féminine réutilisables qui se placent dans le vagin et qui, associés au spermicide, empêchent le passage des spermatozoïdes. Elles doivent se garder huit heures après le rapport pour éviter la fécondation. Ces contraceptifs sont prescrits par un médecin et coûtent au minimum trente-trois euros. Le patch contraceptif peut être une bonne alternative pour celles qui oublient régulièrement leur pilule. Chaque semaine, elles devront coller sur leur peau un patch, et ce durant trois semaines. La quatrième semaine, l’absence de patch provoque l’apparition des règles. Les patchs sont délivrés sur ordonnance et coûtent une quinzaine d’euros. Seul bémol : ils ne sont pas remboursés. L’anneau vaginal s’utilise chaque mois, comme un tampon. Pendant trois semaines, il agit comme la pilule et la quatrième semaine, il est nécessaire de le retirer pour déclencher les règles. L’anneau est délivré sur ordonnance mais n’est pas remboursé. Son prix (environ quinze euros) reste élevé par rapport aux autres modes de contraception. Le stérilet n’est plus seulement réservé aux femmes ayant déjà eu des enfants. Désormais, les jeunes filles peuvent avoir recours à ce mode de contraception tout à fait adapté à leur corps. Il en existe deux types, au cuivre (30,5 euros) ou à la progestérone (125 euros), qui peuvent être gardés de quatre à dix ans dans l’organisme. Cette contraception est remboursée à 65% et est gratuite dans les plannings familiaux. La pose d’un implant sous cutané est réalisée par un médecin. L’efficacité de ce procédé dure trois ans, ce qui permet d’être sereine durant une assez longue période. Il est toujours possible de retirer l’implant dès qu’on le désire. Cette méthode est assez avantageuse, puisque, pour trois années de contraception, il faudra débourser 138 euros pris en charge à 65%. Enfin, en cas d’oubli ou d’absence de contraception, il est toujours possible d’utiliser la contraception d’urgence. Elle se présente sous forme d’une pilule unique à prendre jusqu’à 72 heures après le rapport sexuel. Il est important de la prendre le plus tôt possible car son efficacité diminue avec le temps. Elle est disponible en pharmacie avec ou sans ordonnance et coûte aux alentours de 7,60 euros. Cette contraception doit cependant rester occasionnelle et ne protège pas des MST.  Consulter un médecin pour trouver la méthode contraceptive la plus adaptée à son organisme et à son mode de vie s’avère être la solution la plus judicieuse pour éviter l’IVG.Le 13 février 2010 à 13:27 • Emmanuel Perrinlast_img read more

La Poste propose son coffrefort virtuel gratuit

first_imgLa Poste propose son coffre-fort virtuel gratuitFrance – La Poste propose un coffre-fort virtuel où ses clients peuvent garder des documents importants en scan. Ce service, qui sera lancé dès la mi-avril, est gratuit.Diplômes, fiches de salaire ou feuilles d’impôts… tous ces documents pourront être rangés dans un coffre-fort virtuel que proposera La Poste avec Digiposte. D’autres entreprises proposent ce service mais il est soit payant, soit limité en terme d’espace. Pour Jean-Michel Molette, président de Digiposte, cette solution propose “une boîte aux lettres numérique, intelligente et sécurisée permettant de traiter son courrier numérique de façon extrêmement simple”. La Poste compte aussi aller plus loin en annonçant que le client pourra payer des factures d’électricité ou de téléphone par le biais d’Internet. Une initiative écologique, qui devrait permettre de supprimer d’importantes quantités de papier.Le 12 mars 2010 à 12:07 • Emmanuel Perrinlast_img read more

Nasa découvrez en vidéo le test du système déjection de la capsule

first_imgNasa : découvrez en vidéo le test du système d’éjection de la capsule Orion Nouveau-Mexique, États-Unis – Le système d’éjection d’urgence de la capsule Orion a été testé jeudi dernier au Nouveau-Mexique. L’opération s’est déroulée avec succès. Orion est un vaisseau d’habitation mis au point depuis 2006. A la base, il devait permettre d’envoyer des astronautes sur la Lune d’ici 2020, dans le cadre du programme Constellation. Cependant, le 1er février 2010, Barack Obama annonçait l’abandon de ce programme : Orion doit depuis devenir le “canot de sauvetage” de l’ISS (Station spatiale internationale).Le système testé permettra de “projeter la capsule dans laquelle se trouveront des astronautes en cas de mauvais fonctionnement de la fusée porteuse lors de l’ascension sur orbite ou d’incendie sur le pas de tir avant le lancement” explique l’AFP.Grâce à ses capacités et sa technologie plus avancée que les autres systèmes d’éjection conçus jusqu’alors, le dispositif mis au point pour Orion a pu, lors d’un test, projeter le vaisseau à une vitesse de 720 km/h. Pour ce qui est de la descente, elle s’est faite à une vitesse de huit mètres par seconde, grâce au déploiement de parachutes conçus pour freiner la chute de la capsule. Pour découvrir la vidéo de ce test : https://www.maxisciences.com/nasa/test-du-systeme-d-039-ejection-de-la-capsule-orion_art7266.htmlLe 10 mai 2010 à 12:12 • Emmanuel Perrinlast_img read more

La Lune un astre asymétrique

first_imgLa Lune : un astre asymétriqueDes planétologues proposent une explication partielle de l’asymétrie de l’astre lunaire. L’hypothèse suggère la présence de marées et de magma sur la Lune, il y a plus de quatre milliards d’années.La période de rotation de la Lune étant la même que sa période orbitale, celle-ci présente toujours le même hémisphère (nommé donc “face visible de la Lune”) à un observateur terrestre. Les expéditions lunaires soviétiques nous ont dévoilé des images de la face qui nous reste cachée. C’est ainsi qu’on a découvert que le versant invisible possédait un aspect très différent avec des cratères plus nombreux et moins de bassins basaltiques. Seule exception, le bassin pôle sud-Aitken, qui est certainement le plus grand bassin d’impact de tout le système solaire.La dénivellation elle aussi est très différente. Les données rapportées par Apollo 15 présentent une altitude moyenne supérieure des hauts plateaux. Enfin, d’autres données ont permis de déterminer que l’épaisseur de la croûte de la face cachée était plus importante que celle de la face visible.Rien n’est sûr à l’heure actuelle, mais il est possible que la Lune résulte d’un impact qui aurait eu lieu entre la Terre d’il y a 4,4 milliards d’années et Théia, un corps céleste de la taille de Mars. Cette collision aurait arraché de la matière à la Terre et les restes de Théia se seraient agglomérés pour former la Lune, son noyau ferreux s’enfonçant dans les profondeurs terrestres. La Lune aurait alors subi des bombardements de météorites et l’immense chaleur ainsi produite aurait constitué un océan de magma liquide. Les minerais les plus légers auraient surnagé avant de se solidifier en formant une première épaisseur de croûte.À lire aussiAprès l’annulation de son lancement pour la Lune à la dernière minute, l’Inde est de nouveau prêtePour certains chercheurs, l’explication de l’asymétrie des faces de la Lune se trouve dans l’influence thermique passée des forces de marée sur la croûte lunaire, flottant sur cet océan de magma. Les mouvements de friction générés par les marées terrestres dans la croûte lunaires ont chauffé certaines zones. Dans les régions polaires, où les flexions et le chauffage étaient les plus intenses, la croûte se serait amincie, tandis que la croûte la plus épaisse se serait formée dans les régions alignées avec la Terre.Cela ne résout pourtant pas l’énigme concernant la face visible de la Lune qui ne présente pas le même aspect. La seule explication proposée pour le moment est la possible existence d’une activité volcanique étant à l’origine des mers lunaires. Celle-ci aurait érodé le renflement de croûte de la face visible.Le 20 novembre 2010 à 14:59 • Emmanuel Perrinlast_img read more

Marcoule la radioactivité reste très faible dans le four qui a explosé

first_imgMarcoule : la radioactivité reste très faible dans le four qui a exploséSelon Olivier Isnard, un expert de l’Institut de radioprotection et de sûreté nucléaire (IRSN), la radioactivité reste très, très faible au sein du four qui a explosé lundi matin sur le site nucléaire de Marcoule.”La radioactivité contenue dans le four est très, très faible, c’est sans aucune mesure avec ce qui est contenu dans un réacteur”, a souligné cet après-midi, Olivier Isnard, un porte-parole de l’Institut de radioprotection et de sûreté nucléaire (IRSN). Selon les mesures effectuées, le four qui a explosé ce matin sur le site nucléaire de Marcoule et qui contient quatre tonnes de métaux, présente en effet une radioactivité proche de 67.000 becquerels, soit moins de 17 becquerels par kilogramme.  À lire aussiLe pied d’éléphant, cette effrayante masse radioactive cachée dans les entrailles de Tchernobyl”C’est très peu, donc on ne s’attend pas à avoir un impact dans l’environnement”, a ajouté l’expert, en précisant qu’une équipe envoyée depuis Cadarache (Bouches-du-Rhône) doit faire lundi des prélèvements – herbe, terre, poussière sur les capots de voiture – qui seront analysés d’ici ce soir. Il précise : “comme on s’attend à avoir un très très bas niveau, voire même au niveau du bruit de fond, il faut faire des mesures fines ce qui prend un peu de temps”. Toutefois, les résultats devraient être connus dans la soirée. D’après les observations, le bâtiment dans lequel se trouve le four n’a subi aucun dommage et les balises qui y ont été mises en place n’ont détecté aucune augmentation de la radioactivité, a de même précisé Olivier Isnard. Le 12 septembre 2011 à 17:03 • Maxime Lambertlast_img read more

La bataille Apple Samsung aura lieu en Australie

first_imgLa bataille Apple – Samsung aura lieu en AustralieApple a rejeté la proposition amiable de Samsung, préalable au lancement de la tablette tactile Galaxy Tab 10.1 en Australie.La justice australienne va trancher le différent entre Apple et Samsung à propos de la commercialisation de la Galaxy Tab 10.1 au pays du kangourou. Suspendue jusque-là, elle aurait pu débuter si l’entreprise californienne avait répondu favorablement à la proposition de Samsung. Mais évidemment, Apple a rejeté la tentative sud coréenne. À lire aussiApple Watch : qu’attendre de la montre connectée d’Apple bientôt sur le marché ?Selon la BBC, l’accord portait sur la suppression et la modification de certaines fonctions de la tablette qui tombent sous le coup de la plainte déposée par Apple sur 13 brevets distincts. Samsung s’est exécuté et a retiré ces fonctions pour mettre son produit en conformité.Mais un dernier brevet créait le conflit. Il concernait une technologie tactile qui reconnaissant la position des doigts pour générer une commande. C’est donc désormais à la justice de trancher.Le 4 octobre 2011 à 13:51 • Maxime Lambertlast_img read more

Copie privée le projet de loi approuvé par lAssemblée nationale

first_imgCopie privée : le projet de loi approuvé par l’Assemblée nationaleAprès trois heures de débat, le projet de loi sur la rémunération pour copie privée a été validé par l’Assemblée nationale dans la nuit du mercredi 23 au jeudi 24 novembre. Ce texte a pour but de conformer la loi française au droit européen, en permettant aux professionnels d’obtenir un remboursement de cette rémunération.Les députés ont validé le projet de loi relatif à la rémunération pour copie privée. Ce texte vise à intégrer la récente décision du Conseil d’Etat. Il s’agit de conformer la loi au droit européen, en permettant aux professionnels d’être remboursés sur demande, si les conditions d’utilisation de leurs supports “ne permettent pas de présumer un usage à des fins de copie privée”. À lire aussiFree ne veut pas payer de taxe sur sa nouvelle boxLe projet gouvernemental indique en outre, conformément à une décision du Conseil d’Etat prise en juillet 2008, que “seules les copies réalisées à partir d’une source licite ouvrent droit à rémunération au profit des titulaires de droits”. Un point qui fait débat en raison de la difficulté à prouver la légalité d’une source.Le texte doit désormais être soumis à l’examen de l’Assemblée nationale, qui votera le 29 novembre prochain. Il sera ensuite étudié par la commission des affaires culturelles du Sénat, dont le vote est fixé au 19 décembre. Les députés se sont certes mis d’accord sur le principe d’une révision du système de rémunération. Mais la plupart des amendements déposés ont été rejetés.Le 24 novembre 2011 à 18:00 • Maxime Lambertlast_img read more

LG X3 un nouveau smartphone haut de gamme au MWC 2012

first_imgLG X3 : un nouveau smartphone haut de gamme au MWC 2012Un nouveau modèle de smartphone haut de gamme du fabricant LG sera dévoilé lors du Mobile World Congress 2012, qui se tiendra le mois prochain à Barcelone. Il s’agira du smartphone X3 de la marque. Parmi les nouveautés qu’il sera possible de découvrir au salon mondial de la mobilité, prévu le mois prochain à Barcelone, l’enseigne LG présentera un nouveau modèle de smartphone, le X3. Au vu de ses caractéristiques techniques, il s’agira d’un appareil haut de gamme.Doté d’un écran LCD tactile de 4,7 pouces affichant en 720 x 1280 pixels, cet appareil n’en sera pas moins ultra fin. Il sera propulsé par un processeur quadri-coeur cadencé à 1 GHz et disposera d’1 Go de mémoire vive. Son design épuré évoque inévitablement l’iPhone d’Apple. Enfin l’appareil sera équipé d’Android 4.0 (Ice Cream Sandwich). Le X3 possède également un appareil photo numérique 8 Mégapixels avec autofocus, flash LED et géotagging, une webcam 1,3 Mégapixel, la possibilité de lire les formats vidéos DivX / Xvid, 16 GB dédiés au stockage et en plus un slot pour cartes mémoire microSD / microSDHC inférieure ou égale à 32 GB. Les compatibilités 2G, 3G, Wi-Fi, GPS, NFC et Bluetooth 4.0 sont assurées mini-jack et Micro-USB 2.0. L’autonomie et le tarif du mobile ne seront cependant pas connus avant le mois prochain. Le 29 janvier 2012 à 16:30 • Maxime Lambertlast_img read more

40 millions de Français connectés à Internet

first_img40 millions de Français connectés à Internet40 millions : c’est le nombre d’internautes que compte aujourd’hui la France, annonce Médiamétriedans son bilan du web en 2011. Une hausse de 6%, mais aussi, révèle cette étude, des internautes de plus en plus connectés.Le nombre d’internautes français a augmenté de 6% l’année dernière, et atteint désormais 40 millions, affirme la société Médiamétrie dans une récente étude sur le web en 2011. Ce bilan s’est également penché sur l’usage du web, et indique que les internautes passent de plus en plus de temps à surfer. Fin 2011, près de deux Français sur trois se connectaient à Internet quotidiennement.À lire aussiUne incroyable intelligence artificielle donne vie à la Joconde de Léonard de Vinci (Vidéo)Cette augmentation du temps de connexion est en grande partie liée à l’engouement pour les réseaux sociaux, comme à l’accès à une actualité sans cesse renouvelée. “L’actualité est d’autant plus live que les internautes peuvent se connecter n’importe où et n’importe quand. Aujourd’hui, on consomme les médias en continu grâce à la multiplicité des écrans” souligne Médiamétrie. 30% des internautes français utilisent Internet tous les jours ou presque pour s’informer, via les sites d’actualité ou Facebook et Twitter. Des réseaux sociaux qui représentent près d’un cinquième du temps passé sur le web, affirme l’étude, précisant que trois internautes sur quatre sont inscrits sur un réseau social.L’explosion de l’Internet mobile n’est pas non plus étrangère à cette augmentation du temps de connexion. La France compterait quelque 19 millions de mobinautes. Un chiffre en hausse de 23% sur un an. Parmi eux, un sur trois affirmait, en janvier 2012, avoir consulté un site ou utilisé une application d’actualité. Le 16 mars 2012 à 09:45 • Emmanuel Perrinlast_img read more

Un puits romain presque intact découvert en Angleterre

first_imgUn puits romain presque intact découvert en AngleterreDécrivant leurs travaux sur le site Internet Archaeology, des chercheurs britanniques ont mis à jour, près de la ville de York en Angleterre, un puits de conception très élaborée, datant de la fin de la période romaine. À l’occasion de fouilles préalables à l’agrandissement du campus de l’Université d’Heslington, près de York (nord de l’Angleterre), les archéologues de l’Université de la même ville ont mis au jour un puits romain pratiquement intact. D’après eux, ce dernier a probablement été utilisé durant plusieurs décennies entre la fin du IVe et le début du Ve siècle. À lire aussiMaladie de Charcot : symptômes, causes, traitement, où en est on ?Mais contrairement aux autres dispositifs anciens d’approvisionnement en eau de la région (notamment ceux de l’âge du Bronze), celui-ci relève d’une conception sophistiquée. En effet, placé en haut d’une colline, il a bénéficié de techniques de maçonnerie nouvelles pour l’époque. Les blocs de pierre, probablement extraits de carrières calcaires situées à 30 km de là, ont été équarris et courbés sur leur surface extérieure et assemblés soigneusement. La base du puits est en forme de cuvette et composée de dalles de calcaire triangulaires fixées directement sur l’argile naturelle. La technique employée suggère une grande compréhension de la structure du sous-sol. La construction intègre cependant (symboliquement ?) un ornement provenant du toit d’une bâtisse plus ancienne. Par ailleurs, le puits contenait plus de 1.000 pièces de poterie romano-britannique, et autant de fragments d’os d’animaux (moutons, bovins, chevaux, cerfs et chien) dont certains portent des traces de boucherie. “Il y a suffisamment de preuves pour indiquer que certains de ces éléments (assez ordinaires) ont été délibérément placés dans le puits de façon symbolique”, conclut ainsi l’archéologue Steve Roskams.Le 13 juillet 2013 à 10:58 • Maxime Lambertlast_img read more

Du riz OGM capable de mieux résister à la sécheresse

first_imgDu riz OGM capable de mieux résister à la sécheresseDes scientifiques ont découvert le gène qui permet la croissance des racines du riz et qui lui permet de puiser l’eau plus profondément dans le sol. Une trouvaille qui pourrait aider le riz à lutter contre la sécheresse.Le riz est, avec le maïs et le blé une des céréales les plus cultivées au monde. Cet aliment est même la base de la nourriture de trois milliards de personnes. Avec la croissance démographique actuelle, il faudrait donc augmenter de 40% le rendement des cultures dans les zones sujettes à la sécheresse d’ici 2025. Or, le changement climatique et le réchauffement ne facilité pas la tâche  car le riz est une plante particulièrement sensible au “stress hydrique”, c’est-à-dire au manque d’eau.C’est dans ce contexte que des chercheurs sont parvenus à identifier un gène (appelé DRO1) qui favorise la croissance des racines du riz et qui lui permet de puiser l’eau plus profondément dans le sol. En effet, après avoir sélectionné deux variétés de riz (IR64 dont l’enracinement est superficiel, et Kinandang Patong qui s’enracine profondément dans le sol), des scientifiques japonais ont développé une plante baptisée Dro1-NIL. Elle se base sur du riz IR64 mais contient le gène DRO1 exprimé par Kinandang Patong. Le riz ainsi obtenu possède un système racinaire deux fois plus profond que celui du riz IR64 de base. L’étude publiée dans la revue Nature Genetics montre donc que ce riz OGM permet à la plante d’accéder à des ressources d’eau profondément enfouies. Cette stratégie est une des plus prometteuses, estime l’équipe de Yusaku Uga, de l’Institut japonais des sciences agrobiologiques. Une variété bientôt plantée dans les pays asiatiques ? À lire aussiMaladie de Charcot : symptômes, causes, traitement, où en est on ?”Nos résultats ouvrent la voie à de nouvelles stratégies de sélection utilisant des gènes influençant l’architecture du système racinaire pour développer des variétés avec une forte capacité d’adaptation à la sécheresse”, relèvent les chercheurs cités par l’AFP. “Nous évaluons maintenant la performance de DRO1 avec l’Institut international de recherche sur le riz. Si nous pouvons obtenir des résultats positifs […], nous espérons sortir cette variété pour les pays asiatiques”, a précisé Yusaku Uga.Le 10 août 2013 à 12:55 • Maxime Lambertlast_img read more

Lacidification de lArctique empêche les animaux marins de fabriquer leur coquille

first_imgL’acidification de l’Arctique empêche les animaux marins de fabriquer leur coquilleUne étude américano-canadienne montre que les émissions de CO2, en acidifiant les océans et en faisant fondre, via le réchauffement climatique, la calotte glaciaire, entraînent un déséquilibre chimique qui, dans l’Arctique canadien, perturbe le développement des invertébrés à la base de la chaîne alimentaire.Conjugués, les effets directs et indirects des émissions de CO2 dans l’atmosphère impactent l’écosystème océanique plus rapidement que prévu, même dans l’Arctique. Ce constat est dressé par une équipe dirigée par Lisa Robbins, du Coastal and Marine Science Center de St. Petersburg (Floride), qui a analysé des données recueillies en 2010 et 2011 et concernant le pH, l’alcalinité des eaux de surface, la quantité de carbone non-organique dissous, la pression partielle en CO2 et l’indice de saturation en aragonite du bassin canadien de l’Arctique.À lire aussiMaladie de Charcot : symptômes, causes, traitement, où en est on ?Le dioxyde de carbone (CO2) relâché dans l’atmosphère par l’homme, absorbé à 45% par les océans, s’y transforme en acides carbonatés qui, bien sûr, acidifient le milieu marin. De plus, le CO2, gaz à effet de serre, provoque un réchauffement global qui fait peu à peu fondre la banquise, libérant une superficie de plus en plus étendue d’eaux de surface, jusqu’alors exemptes de tout contact avec l’atmosphère. Ces eaux se mettent à leur tour à absorber le CO2 de l’air – accélérant le processus d’acidification.Au-delà d’un certain seuil, cette acidité rend l’aragonite – un minéral carbonaté qui entre dans la constitution de la coquille ou du squelette externe de nombreux animaux marins – soluble dans l’eau. Ce composé est alors absorbé par les plus petits organismes, et fait défaut au corail, aux coquillages et autres invertébrés. D’autant plus qu’avec la fonte de la glace de mer due au réchauffement global, la concentration de l’eau en calcium et en carbonate, constituants de l’aragonite, baisse sensiblement. Privés de leur protection corporelle, les mollusques, à la base de la chaîne alimentaire, sont en danger.Une acidification plus rapide que nulle part ailleurs L’étude montre que 20% du bassin arctique canadien est ainsi devenu corrosif pour certains de ses habitants. Les données suggèrent que cette acidification de l’Arctique atteint même une vitesse jusqu’alors jamais atteinte. Impliquée dans ce processus, la fonte de la calotte glaciaire – dont la superficie est suivie par satellite depuis 1979 – se poursuit en Arctique au rythme de 13% de surface en moins par décennie. Conséquence : “une acidification (…) aussi rapide (…) des océans n’a été observée nulle part ailleurs”, souligne Lisa Robbins. Le 22 septembre 2013 à 09:37 • Maxime Lambertlast_img read more

The Star Wars Games Time Has Forgotten

first_imgThe SUPER Star Wars Series (1992)Probably one of the best side-scrolling film-to-game adaptations to ever hit a home console. Super Star Wars was the talk of the schoolyard for kids with a SNES.This game let you control Luke, Han, and Chewbacca. You could race through Tatooine in a landspeeder, and even take out the Death Star in your X-Wing. I vividly remember hating the Sandcrawler level. You had to scale the entire outside and inside with only a handful of lives! Later games in the series (Super Empire Strikes Back & Super Return of the Jedi) are remembered fondly as well. But the original has stood the test of time.Rebel Assault 2 (1995)With the success of arcade shooters like Area 51 combined with new home consoles Jaguar, 3DO, and the growing in affordability of PCs, the early 90’s quickly adapted. These games were moving towards adding live action film into them. This was cutting edge tech at the time, and of course, LucasArts wanted in. I remember this game looking amazing when it released! The dog fights were spectacular with a joystick. Once you landed and took control of Rebel 1 (our hero) the game got a bit janky. This had a lot to do with the video aspect of taking cover repeatedly. RA2 also came to the Playstation a little after its release.Shadows of the Empire (1996)Shadows of the Empire was a popular novel that took place between the events of The Empire Strikes Back and Return of the Jedi. Of course, all your key players were there including some new faces. Dash Rendar, the pilot of The Outrider and Prince Xizor, head of the largest crime syndicate. He was also gunning for Darth Vader’s seat next to the Emperor. This game was my primary reason for wanting a Nintendo 64, as it was one of the first games for the system. In level one, we play out the iconic AT-AT scene out! Sadly, after that the game kind of drags. Jetpack mechanics were off. Clipping happened more so than not. We got to see bounty hunter IG-88 do more than standing around on Cloud City and look pretty. Dash and a droid battle it out on a moving train through a galactic junkyard. Most fans look back at the story of Shadows as somewhat of a travesty. With the Disney camp involved, the story is now no longer canon. But we’ll always have our fond memories of Princess Leia kneeing Xizor in the crotch for getting too close.Masters of the Teras Kasi (1997)This is the game I wanted a Playstation for. I remember having enough money to rent the console and the game. Talk about a bullet dodged! Masters of the Teras Kasi was the first and only Star Wars fighting game, for a good reason! You could pit characters against each other like Chewbacca VS Princess Leia or Random Tuskan Raider VS Random Gamorrean Guard. The hit box system was atrocious and matches with friends lasted maybe 10 minutes out of broken controls. With perfectly good fighting games out at the time for the Playstation, this one was quickly hung upside down for a late night Wompa snack.Racer / Racer Revenge (2002)Ask any Star Wars fan what their favorite part of Episode I is. If they don’t say the Duel of Fates, they’ll probably mention the pod racing. I had a blast playing these games! Whether you played the arcade experience where you hopped in an actual pod racer, obtained it in your N64 bundle for Christmas or jumped on a little late with the Dreamcast version, pod racing was just down right fun! The game had 21 different characters and pods to choose from and a good handful of planets to race through. The game even came to GBA and included a rumble feature. Racer was so successful that it spawned a sequel for the Playstation 2 years later, Racer Revenge. It updated everything that was wrong with the first game and added more of everything else. It quickly became my drug of choice.Rogue Squadron Series / Battle for Naboo (2000)The Rogue Squadron series were the games every X-Wing VS Tie Fighter fan wanted. RS1 was one of the first games to utilize the N64 expansion pack and show off what the system could do with 3D graphic upscaling. Then there was Battle for Naboo, which was released around the same time Episode I hit theaters. It offered a lot of what RS did, just in new ships in new environments. A very solid title for N64 players at the time. RS2 was a Game Cube launch title that pushed the boundaries of the first two games in every way. This includes redoing the famous AT-AT tow cable scene from Empire Strikes Back. RS3 gave us not just dogfights, but we were able to do ground missions outside of the iconic ships. This most definitely paved the way for the popular Battlefront series.Galactic Battlegrounds / Empire at War (2001)Star Wars at this time seemed to have every gaming genre pinned down. All except RTS’s (Real-Time Strategy.) Blizzard ruled the RTS market with their popular Warcraft, Starcraft, and Diablo series. You know LucasArts needed a piece of that pie. Enter Star Wars Galactic Battlegrounds. The game was developed by Ensemble Studios, the developer team behind Age of Empires and Halo Wars. It is exactly what you would expect from a Star Wars RTS, but was so much more fun! Was it just the Star Wars athletic that blinded me? Probably. But in all seriousness, this one was a ton of fun to play with friends from all over to competitions at local science fiction conventions. In 2002, hot on the heels of Attack of the Clones, a Clone campaign was released. Fast forward to 2006, Empire at War was released. Though, not a direct sequel in any means (it was developed by a different publisher.) EaW took place between the events of Episode III & VI. My fondest memory playing Galactic Battlegrounds was sending in Simon…. THE KILLER EWOK. I’ll let you do your own research on that one.Jedi Power Battles (2000)The prequel films as we all know, pushed the envelope quite a bit. There were so many Jedi at the time that a lot of us asked “What were all these Jedi up to before getting killed in the Clone Wars? Well, Jedi Power Battles answer that very question, letting you control all new Jedi including for the first time Qui-Gon Jinn, Obi-Wan, Plo Koon, Mace Windu and Adi Gallia. (I’m holding my composure not to go into hysterics about how I could not play as Kitt Fisto, but that is neither here nor there. Jerks…) This was a 1 to 4 player 3D Castlevania-like beat’em up. I played this for the Dreamcast with friends. It quickly became one of my favorite Star Wars games. Even without Kitt Fisto!Star Wars Galaxies: An Empire Divided (2003)I remember hearing people say “This is it! We are finally getting a game where we can exist in the Star Wars Universe!” And for a quick moment, we kinda did? Around this time we were getting burned pretty bad by the prequel films. Sony Online Entertainment was quickly working on building the ultimate Star Wars experience. A massive multiplayer online game where you could pick your race, planet, skill set and even housing. Everquest was all the rage for PC players, so it only felt right that they would be perfect to lead the project. I remember enjoying what I played of the game. Messing around in friend’s homesteads was a lot of fun. Meet ups were great. I just remember the battle system being fairly clunky (though, that could have been my internet at that time.) The game spawned three expansions before hackers started to take over. Sony on the final expansion did an overhaul of the game and players were not pleased. It wasn’t until 2011 when the servers were finally shut down. Apparently, there are a few private servers out there where you can still go in and check the game out during different iterations of its development.Republic Commando (2005)Yes, the prequels brought with it some of the worst written dialogue and characters in the history of cinema. But it also brought with it, clone troopers! These guys were terrible at aiming recruits. They were cut from the same cloth as famous bounty hunter, Jango Fett too! This was a first-person shooter for the Xbox that brought in the dark side of what was going on in the universe at the time. The clones are an elite Delta squad that goes on select missions to help the Republic claim its rights. It reminded me a lot of the later Tom Clancy: Ghost Recon games. The dynamic between the four squad members was solid and entertaining. Each member had a specific skill set and looked them. Enemies ranged from General Grievous guards to full on Wookie battles through the trees of Kashyyyk. To say anything more about the plot would give away some of the best parts. I’d honestly say this was one of the best Star Wars games in the last 20 years.So there you have it! If you haven’t thought of these games in a while, maybe seek some out for a fun gaming night, possibly before The Last Jedi releases! I’m sure someone at your shindig might actually find Masters of the Teras Kasi fun. The Star Wars video game library is insane. LucasArts (previously LucasFilm Games) dates back to 1982 with the release of the original Star Wars Arcade cabinet. Since then we have been dealt some impressive winners, to straight up poopoo. The name “LucasArts” really meant something to gamers in the late 80’s and early 90’s. Not only did they release games from the popular franchises, but they were able to show off their originality in titles like The Secret of Monkey Island and Manic Mansion: Day of the Tentacle. They were a solid company with massive appeal. But you and I both know that the Star Wars franchise was their magnum opus for the last 34 years. That is, until their departure in late 2013 after the Walt Disney Company bought the franchise outright.How many times have you wrapped a tow cable around an AT-AT’s legs at the battle of Hoth? Even though it has been done to death. To die-hard fans, it’s still comforting. With the release of the prequels (1999 to 2005), most fans of the original series had to harken back to older titles since LucasArts was only developing games based on the newer series. I call this the “dark time.” Bombad Racing anyone? The animated Clone Wars followed and took precedence. This pushed the older fans further away.Today the Star Wars game franchise is in the hands of EA, one of the top three gaming companies in the industry. We see some real galaxy building here. Battlefront released in the fourth quarter of 2015 with some mixed, but mostly stellar reviews.But we are not here to talk about the future of Star Wars gaming. Let’s take a look back at some of the forgotten titles that deserve a second chance.last_img read more

The Best Funko Pops With Sweet Rides

first_imgStay on target Toy Tuesday: The Most Fatal ‘Mortal Kombat’ ToysToy Tuesday: The Best Funko Pops You’ve seen you could collect some of the more famous rides out there as well? We’re talking the Crystal Ship from Breaking Bad, and even Wonder Woman’s invisible jet! These transports are some of the coolest companion items you can get out there for your Funko Pops, so they’ve always got a way around. Check out some of the most awesome ones below!View as: One Page Slides1/101. Baby And DeanOne-half of our favorite demon hunting brother team and here he is with their king of the road!Currently $78.90 at Amazon. Buy It Here.2. The Invisible Jet and Wonder WomanWonder Woman’s invisible jet is awesome even if you can’t see it. Currently $28.65 at Amazon. Buy It Here.3. The Crystal Ship and JesseJesse and Walt needed a place to cook, and boy did they get it. Currently $34.95 at Amazon. Buy It Here.4. Ecto-1 and HoltzmannHoltzmann’s just cruising around in the Ecto-1. No big deal. Currently $20.39 at Amazon. Buy It Here.5. Hogwarts Express and RonChoo-choo! All aboard the Hogwarts Express! Yer a wizard now!Currently $22.47 at Amazon. Buy It Here.6. Lola and ColsonDirector Colson rides again! And this time it’s in style. Currently $48.98 at Amazon. Buy It Here.7. Turtle Van and MichelangeloCruise around in style eating pizza in the Turtles’ Van. Currently $41.90 at Amazon. Buy It Here.8. Deadpool’s Chimichanga TruckWho called for delicious chimichangas? Deadpool’s got ’em!Currently $22.71 at Amazon. Buy It Here.9. 1970 Charger and DomThis car is also part of the family. Currently $59.95 at Amazon. Buy It Here.10. Jake-Car and FinnThat’s right, Jake turned himself into a car. Move along. Currently $20.74 at Amazon. Buy It Here.Let us know what you like about Geek by taking our survey.last_img read more

Draft These 5 Apps to Your Fantasy Football Roster

first_img It’s that time of year. When choosing a platform for ease and information are key. Sometimes changes need to be made quickly, and constant updates are essential to a victorious day, week, or season. So once you’ve settled on your name (This year I’m rolling with New Gronk City), read all the draft reports, watched hours of pre-season football…now you’re salivating for the real thing. September 7th will be here before you know it and the clock is ticking. We here at Geek will help you make the right choice so you can be crowned a champion and have all the bragging rights (and maybe some cash). Yahoo!Yahoo is King! This is far and away the best platform for fantasy football…hell all fantasy sports. You don’t get to be the number one rated fantasy app for no reason though. It’s pretty easy to switch between teams and games if you have multiple rosters.  Yahoo is also the most friendly when it comes to points. All the information you get comes from Rotoworld experts, and there are even tutorial videos now. Yahoo has created a great user experience, and each year it gets better. This is hands down the one you need.ESPNGreat for first timers. The interface on mobile and desktop is really friendly. I won my first season using this platform. What’s new this year for ESPN is the addition of animated stickers to elevate your trash talk within your league. Never feel bad for winning, you’re just better, and there’s no shame in letting your league know. And on ESPN you’re getting all your player rankings and projections form Matthew Berry. He is the actual king and overlord of everything Fantasy. Getting easy access to his Love/Hate column every week is crucial to your success. Even if you don’t choose ESPN as your platform Berry is the guru you need to be following.NFLI ran a mock draft through here my very first season, mostly because I was worried I was going to mess up the actual ESPN team I had. Foolish, naive fantasy newbie. If you choose the NFL app you get the absolute best video highlights from games specific to their fantasy scoring system. I mean duh! You’re getting it right from the source. You also get exclusive next gen stats in your dashboard. I’ve only played around with this platform, but it very much caters to fan experience and exclusive NFL content. So I’d recommend this one for the ultimate NFL fan.FanDuelOf the daily leagues, I prefer mobile to set my line up easily and sometimes jump into a match the day of. FanDuel is super easy to setup one on one matches with friends for the week of games or for just one day. I’ve actually won money from FanDuel; it was about $100 from one weekend (just Sunday games), and my buy in was only $5. Remember that Matthew Berry column I told you about, that’s your play book for daily leagues. If you’re looking to throw down a little money I’d go with FanDuel. Most buy ins are pretty affordable, and you have the chance to win big with the right research.FoxThis one is not available as an app in the US (but is as desktop/mobile web page). As the popularity of the NFL grows around the world and more games are held in the UK it’s reasonable to assume that the love of Fantasy will grow as well. The mobile web page isn’t bad, stripped down but good for a beginner. There is also a comprehensive ‘How To,” so like I said if you’re overwhelmed being a noob this might be a good step. I’d also recommend adding the ‘Can’t Drop’ list to your reading if you pick Fox’s system.Honorable Mentions: Highly suggest listening to the Fantasy Focus Football podcast. Weekly insight from probably the most knowledge fantasy team in the world. And follow Stephania Bell on Twitter for injury updates too. She’ll help you make those game time decisions.No matter what platform you use there is an art to fantasy sports, but with the right care and attention, you too can be a champion. Remember have some dang fun and good luck out there tiger!Let us know what you like about Geek by taking our survey. Stay on target ‘NBA 2K20’ Reveals Star-Studded Story ModeBasketball Pro Suspended When Drug Test Revealed He Was ‘Pregnant’ last_img read more

Force Friday II is Here With BoxLunch Exclusives

first_img Star Wars x Adidas Ultraboost Photos Have Leaked’Star Wars Pinball’ Has Your Favorite Brand in Ball Form It feels like yesterday that we were clamoring to get our first looks at the new upcoming Force Awakens figures. Well, today is Force Friday II (September 1st) and it is going to be one to remember. At least for fans that want a larger look into The Last Jedi. For those who do not, recently TLJ director Rian Johnson took to Twitter to remind certain fans…With that in mind, to try and help you stay on the right track, we here at Geek want to show off some of the best Force Friday goodies and exclusives for all you Star Wars fans. Luckily BoxLunch is offering some wonderful exclusives this year’s Force Friday, including a selection of Funko Pops, new Sphero’s and more just in time for Force Friday II! Plus everything you buy helps feed folks who need it the most. Check out what Box Lunch has to offer for this year’s event below!The BB-93 Loungefly Bag from BoxLunch is an exclusive that you can grab for $69.90.There’s a EP8 BB-9E Funko Pop! you can only get at BoxLunch. Being an exclusive this will cost you $14.90.Full range of characters from The Last Jedi from the new Funko Pop! Collection. THe Best is the flying Porg in our opinion. You can get this guy for $29.89. But BoxLunch has a ton of the Pop!s from this line.New Sphero App-Enabled Droids including BB-8 ($114.99), R2-D2 ($179.99), and BB-93 ($149.99).We are getting some real interesting looks at new characters from The Last Jedi with a few of these releases. Take Snoke’s golden robe for instance. We have not seen him outside of his hologram scene from The Force Awakens. Does the supreme leader lead a more glamorous life compared to his predecessors?We’re also seeing the Praetorian Guards for the first time. Like the red cloaked Imperial Guards of Darth Sidious, these intimidating crimson guards are ready to throw down to help defend Snoke at all costs. I’m also interested to see how BB-9E and BB-93 work out in the upcoming film. The droids looks to be imperial, but could BB-8 be disguised with a new top? Oh and of course, PORGS!Easily one of the best things about buying from BoxLunch is that you help feed the homeless with every purchase. For every $10 Star Wars fans spend online or in-store, the retailer donates a healthy meal to a person in need with Feeding America.How fantastic is that? You can grab all The Last Jedi exclusives you want, all while doing it for a great cause! This may just be your first steps at becoming a true Jedi.Let us know what you like about Geek by taking our survey. Stay on targetlast_img read more

MovieBob Reviews STAR TREK DISCOVERY Episodes 13

first_img MovieBob Reviews: ‘Shadow’MovieBob Reviews: ‘The Curse of La Llorona’ Stay on target Is Star Trek: Discovery good?If the inaugural episodes are any indication? Yes, it’s very good.Just as a reference point: Are you big on Star Trek?I am very big on Star Trek, yes.Okay. Is this a whole new thing, is it part of the other TV shows or part of those Chris Pine movies?It’s a new series set in the original TV-based continuity. Timeline-wise, we’re approximately ten years before the events of The Original Series from the 1960s.So are they doing a retro thing with it?Not really. Aesthetically, it looks similar to Enterprise but significantly more expensive and polished.What’s it about?Broadly, it’s about the early days of the Federation/Klingon War that was well underway by the time Kirk and company showed up. The new gimmick this time is that instead of making a Starship Captain the main character, we’re mainly following a lower-ranked officer who isn’t necessarily privy to all the information about this or that mission and isn’t the final decision on what to do about things.So who is this hero?Sonequa Martin-Green as “Michael Burnham;” initially a Starfleet First Officer whose rank/status get… “changed” because of the role she plays (or is believed to have played – it’s a touch complicated) in an encounter with a renegade religious-fundamentalist sect of Klingons that ignites the war itself and reunifies the (at this point) splintered Klingon Empire into the formidable enemy seen later in the continuity. She ends up conscripted under shady circumstances to The Discovery, a research ship captained by a mysterious military-hardliner (Jason Isaacs), staffed by some of her former crewmates who now have decidedly mixed feelings about her and seemingly involved in various not-entirely-above-the-board secret projects for the war effort.What’s different this time around?This is the first new Star Trek for the age of  21st Century “Peak TV,” and its definitely built for such. It’s clearly aiming to be “binge-friendly,” since its doing its main run on the CBS All-Access streaming platform (example: “The Discovery” itself and seemingly half the regular cast don’t actually show up until the third episode.) It’s a pretty bid deal that Green is the first Black woman lead of a series in Trek history, and the series is very much focused on getting back to the franchise’s tradition of using science-fiction to comment on real-world social and political topics in a big way.Can you elaborate on that?Well, for one thing, we get a new angle on what the Klingons went to war about: The renegade sect that manipulates the conflict into being are religious-fundamentalist terrorists whose ideology is implied to “take over” the newly-reunified Empire, and their specific grievance with The Federation is that they see the idea of mixing various alien races into singular intergalactic cooperation as a threat to Klingon cultural-purity – in other words, they’re nationalists, and our new overriding metaphor is “Federation=Globalism=Good Guys” versus “Klingons=Isolationism=Bad Guys.” On that same theme, Burnham is technically a human but was adopted and raised by Vulcans and culturally-identifies as Vulcan herself; observing their traditions and lifestyle while striving for their idealized level of logical-detachment.So we’re just doing the “Am I human or Vulcan?” thing, again?Not exactly. She’s not of mixed genetic heritage like Spock was, so it’s more like reconciling a religious upbringing with her own personality as an independent adult – mostly in the form of Vulcan logic making her kind of a hardass but human emotion making her occasionally deadpan sarcastic about it.What doesn’t work?Overall, I can’t think of anything that’s a serious flaw: It all looks great, the writing is solid, the setup is compelling and Green is a revelation as Michael – a bonafide star-making performance if ever there was one. If I have a concern, it’s that (regarding what was screened for critics) the first two “backstory” episodes felt more engaging than the third “status quo for the rest of the series” episode. Though some of that could be that the first two brought on a special guest star who steals a lot of scenes. But on-balance, the prognosis is very, very positive.How does it compare to other Trek shows?It’s easily the best the franchise has offered, in any form, since Deep Space Nine went off the air. Tonally, I’d say it strikes the perfect balance between Picard-lecturing intellectualism and Gorn-punching pulp-sci-fi escapism that tends to represent Star Trek at its best from my vantage point. I’m really psyched to see where it’s all going.Let us know what you like about Geek by taking our survey.last_img read more

Nintendo Does DIY With Labo for Switch

first_img This 4/20 a hot new product will be blazing onto store shelves for Nintendo Switch owners. The company just revealed Nintendo Labo, what appears to be a line of DIY kits that interact with Nintendo’s recent console/handheld hybrid. Like the initial Switch trailer the Nintendo Labo trailer tries to convey the concept solely through visuals. And our immediate takeaway suggests these are toy cardboard sets kids build that then become “smart” once the Switch tablet and Joy-Con controllers gets involved. It reminds us of Lego Mindstorms, movies that visualize kids’ simple imaginations with big-budget effects, or more casual games like Wii Sports from the Nintendo Wii.The Nintendo Labo trailer shows off everything from a working piano to a fishing rod game to a mech suit all made from trusty cardboard. Along with taking advantage of the Switch’s modular, portable nature, perhaps Labo is finally using the shape-sensing IR camera in the right Joy-Con no Switch game has really used since 1-2 Switch at launch. Curiously, the Nintendo Labo trailer didn’t seem to feature any beloved Nintendo characters like Mario and Pikachu, despite their popularity with kids. Kudos to Nintendo for letting children make up their own adventures free from #brand interference.See the Nintendo Labo trailer below and check it out for yourself when two different packs, the Toy-Con Variety Kit and Toy-Con Robot Kit, launch April 20th for the nice prices of $69.99 and $79.99, respectively.Keep reading to remember just how wrong we were with our initial predictions about what Nintendo Labo would be.2018 has only just started but already the future of Nintendo Switch is starting to come into focus. Just last week the game maker posted a surprise mini Direct video highlighting some upcoming games for the console/handled hybrid like Mario Tennis Aces, The World Ends With You, and Dark Souls. But those games for the most part fall within the “core gamer” demographic. If Nintendo wants its popular device to stay popular, it knows it has to reach beyond people who troll Reddit all day.That’s why we weren’t shocked to learn that Nintendo is preparing a Switch experience more geared for kids. However, we were shocked to learn the announcement was just around the corner. After another week of feverish speculation, Nintendo teased that this new Switch reveal is happening today.According to Nintendo’s social media channels, viewers should tune in online at 5 P.M. ET “to discover a new interactive experience for Nintendo Switch that’s specially crafted for kids and those who are kids-at-heart.” We’ll update this post later today with whatever the news is so be sure to check back in.For now, though, that doesn’t give us much to work with. Even Nintendo’s “hardcore” franchises often have elements that appeal to everyone. Despite his angry American eyebrows, Kirby will never stop being an adorable pink puffball. So we’re curious to learn what Nintendo considers a specifically “kid-friendly experience.”Will this even be a game? Recently Nintendo president Tatsumi Kimishima has been talking about the need to provide “new ways to play” in order to maintain Switch momentum in its second year. This is probably what he’s talking about. Perhaps these new ways to play will take advantage of the Switch’s already modular nature? Joy-Con made of Nerf? A baby doll you slot the Switch tablet inside of? Some totally new wild peripheral?If I had to make a real guess I would say this is amiibo-related, perhaps the next evolution of the concept. Amiibo are already the last toys-to-life still standing and they work with Switch, even when they are cereal boxes. But we’ve never gotten a big sandbox games that works with every amiibo, like Disney Infinity or Lego Dimensions. Also, a Ubisoft employee seemed to hype the event, and Ubisoft is working on its own toys-to-life game, Starlink: Battle for Atlas, coming to Switch and other platforms this holiday.What I wouldn’t expect is anything about online services, Virtual Console, or Nintendo’s “hardcore” franchises like Metroid, Fire Emblem, and Smash Bros. Maybe, just maybe, this is teasing Animal Crossing. That’s a beloved casual franchise that just landed on mobile and Animal Crossing: New Leaf co-director Aya Kyogoku also teased the event. But super passionate Nintendo fans should temper their expectations.I welcome this news, though. The Switch has already proven itself as a great platform for both Nintendo’s AAA games like Mario and Zelda as well as mature third-party games, not to mention all the indie support. Some casual kids games won’t hurt anyone, just the opposite. It’s good for the industry to appeal beyond often times myopic and toxic core gamers. Sorry haters, but Wii Sports is awesome. We’ll find out what Nintendo has up its child sleeves later today.Buy it now!Super Mario OdysseyThe Legend of Zelda: Breath of the WildNintendo SwitchProtect Your Nintendo Switch With These Awesome CasesLet us know what you like about Geek by taking our survey. ‘Star Wars Pinball’ Has Your Favorite Brand in Ball Form‘Super Smash Bros. Ultimate’ Was Final Mission From Late Nintendo President Stay on targetlast_img read more

Master The Trash With Katamari Damacy and Donut County on Nintendo Switch

first_img ‘Super Smash Bros. Ultimate’ Was Final Mission From Late Nintendo President‘Undertale’s’ Sans Is Basically a Brand New ‘Sma… Stay on target At a certain point we’re just going to have to accept we currently live in a bad time. People like to blame the particular year like “2016 was awful, 2017 was even worse, and oh my god 2018.” But if the bad years just keep blurring into each other, something else is probably going on. Still, 2018 was a garbage year, and as it comes to a close one of the most powerful escapist fantasies for me is somehow controlling the garbage rather than the garbage controlling me. Fortunately, two last-minute Nintendo Switch games let me do just that: Katamari Damacy Reroll and Donut County.Katamari Damacy Reroll is an HD remaster of the original Namco PS2 game that put Keita Takahashi and his gentle brand of Japanese weirdness on the map in 2004. And the entire aesthetic is bonkers before you even touch your first Katamari, or clump. As the Prince of All Cosmos it’s up to you to rebuild the stars for your drunken destructive father who speaks in record scratch noises. All of this insane material is presented in a clean, almost sterile and department store-like square depiction of mundane Earth locations, with an absolutely killer soundtrack.Once you do land on the planet your goal is to roll up the biggest ball possible. You have to take on the mindset of a predatory blob. You can only absorb small things at first but as you grow you can capture bigger targets. The exponential nature of your expansion is very satisfying, therapeutic even in the way a clicker game can be. Bumping into insurmountable objects though can damage your Katamari. So you must roll with finesse using either synchronized twin analog sticks or a new motion control option.This formula never really changes. The game mostly mixes things up by throwing you in new environments, from messy living rooms to bustling  town squares, and seeing how you adapt to the physical properties of new items to glom onto as well as the shifting sense of scale. It’s tough to create a round and easy to roll ball when lots of pointy bits are sticking out of it, whether it’s a stop sign or a cat. When you find a rich vein of dominoes and orange slices to roll up before going for the plastic Santa it feels like striking gold. But the original Katamari Damacy was smart to not overstay its welcome, which is probably why the surprising number of similar sequels wound up being disappointments.But if Katamari Damacy sequels made the mistake of giving us too much of the same thing, Donut County from Ben Esposito and Annapurna proves there’s still room to creatively improve on the “trash eating” subgenre. As a literal hole in the ground you use the analog stick to glide along the floor of a bunch of different tiny locales sucking everything down into your abyss. Like Katamari Damacy, most of the challenge comes from monitoring your size. The more you absorb, the bigger the hole gets, the easier it is to absorb bigger things. Even the surreal polygonal art style gives us Katamari Damacy vibes.However, Donut County surprised me with the amount of clever little puzzles it wrings out of the hole mechanic. This is what happens when the developer spends time designing the game, unlike a rip-off like Hole.io. For example, if you suck up two rabbits, they’ll instantly start multiplying the way rabbits do and make the vortex bigger from within. You snag your first rabbit by getting a carrot stuck in the hole. If you get full of water, go near a drinking bird who will suck it out. And if you let a lit firework fall inside you, you can move somewhere else to shoot that firework at a target.Donut County’s most surprising achievement though is its commitment to having a funny and thoughtful storyline linking the vignettes together. It’s a bit like Night in the Woods. The whole reason these holes keep popping up is because a raccoon, another famous trash eater, keeps using a new mobile app. And the way these uncaring uniform bottomless pits literally drain all of these bespoke little communities winds up being a commentary on gentrification. So think about that the next time someone says even the silliest seeming games can’t have real political messages.Like with Abzu and Superbrothers: Sword & Sworcery EP, these last couple of December Switch games might get lost in the shuffle because of Super Smash Bros. Ultimate’s utter dominance. But while that game is majestic, don’t deny yourself the opportunity to be a 2018 trash master that only Katamari Damacy Reroll and Donut County can provide.last_img read more

BingeWatching FemaleLed Political Dramas Can Spark Civic Interest

first_img Marvel Censors Criticism of America From Marvel Comics #1000’Metal Wolf Chaos XD’ Is the Hell That Is America A new study suggests binge-watching political dramas could get you hooked on politics—assuming the show features a female lead character.Quality television like The Good Wife, Scandal, and Madam Secretary have led to increased civic participation, according to Purdue University.“A lot of times, people think of entertainment television as being just that: purely entertainment,” Jennifer Hoewe, assistant professor in Purdue’s Brian Lamb School of Communication, said in a statement.“But there’s research, including this study, to show it can be more than that,” she continued. “We can get more out of entertainment media than just something fun and relaxing.”Hoewe and University of Alabama doctoral candidate Lindsey Sherrill surveyed 218 fans—70 percent of whom were women—recruited from Reddit, Twitter, and other online Scandal, The Good Wife, and Madam Secretary forums.Respondents were asked to rate how the shows affect them emotionally and how much they relate to the characters, among other criteria.Those who skewed higher on the one-to-seven scale also reported paying more attention to the government and being more involved in political activities—be it attending a public meeting, rally, or speech; circulating a petition for a candidate or issue; or contacting a public official or political party.“The more you watched, the more you felt engaged with the narrative, then the more you felt like those characters were relatable to you,” Hoewe said. “Once those pieces were in place, that led to political interest, efficacy, and downstream political participation, but only with the transportation and parasocial components in there.”While there is no shortage of bingeable political thrillers and comedies, study authors chose Madam Secretary, Scandal, and The Good Wife specifically for their accurate depictions of women in political leadership—an oft overlooked trait in primetime TV.“Media depictions of political leadership can illustrate to people generally, not just women, that there is opportunity for people of all genders and colors to participate in politics,” Hoewe said.“This study is showing that when we have lead female characters, we can feel like we’re part of the show, we enjoy the characters, and that can actually lead to positive political outcomes,” she added.The findings were published online in the Journal of Broadcasting and Electronic Media.More on Geek.com:iPhone Owners Can Share Netflix Binges to Instagram StoriesWomen, People of Color Crushed It at 2018 Box OfficeNetflix Reveals 2018’s Most-Binged Movies and TV Shows Stay on targetlast_img read more