La Lune un astre asymétrique

first_imgLa Lune : un astre asymétriqueDes planétologues proposent une explication partielle de l’asymétrie de l’astre lunaire. L’hypothèse suggère la présence de marées et de magma sur la Lune, il y a plus de quatre milliards d’années.La période de rotation de la Lune étant la même que sa période orbitale, celle-ci présente toujours le même hémisphère (nommé donc “face visible de la Lune”) à un observateur terrestre. Les expéditions lunaires soviétiques nous ont dévoilé des images de la face qui nous reste cachée. C’est ainsi qu’on a découvert que le versant invisible possédait un aspect très différent avec des cratères plus nombreux et moins de bassins basaltiques. Seule exception, le bassin pôle sud-Aitken, qui est certainement le plus grand bassin d’impact de tout le système solaire.La dénivellation elle aussi est très différente. Les données rapportées par Apollo 15 présentent une altitude moyenne supérieure des hauts plateaux. Enfin, d’autres données ont permis de déterminer que l’épaisseur de la croûte de la face cachée était plus importante que celle de la face visible.Rien n’est sûr à l’heure actuelle, mais il est possible que la Lune résulte d’un impact qui aurait eu lieu entre la Terre d’il y a 4,4 milliards d’années et Théia, un corps céleste de la taille de Mars. Cette collision aurait arraché de la matière à la Terre et les restes de Théia se seraient agglomérés pour former la Lune, son noyau ferreux s’enfonçant dans les profondeurs terrestres. La Lune aurait alors subi des bombardements de météorites et l’immense chaleur ainsi produite aurait constitué un océan de magma liquide. Les minerais les plus légers auraient surnagé avant de se solidifier en formant une première épaisseur de croûte.À lire aussiAprès l’annulation de son lancement pour la Lune à la dernière minute, l’Inde est de nouveau prêtePour certains chercheurs, l’explication de l’asymétrie des faces de la Lune se trouve dans l’influence thermique passée des forces de marée sur la croûte lunaire, flottant sur cet océan de magma. Les mouvements de friction générés par les marées terrestres dans la croûte lunaires ont chauffé certaines zones. Dans les régions polaires, où les flexions et le chauffage étaient les plus intenses, la croûte se serait amincie, tandis que la croûte la plus épaisse se serait formée dans les régions alignées avec la Terre.Cela ne résout pourtant pas l’énigme concernant la face visible de la Lune qui ne présente pas le même aspect. La seule explication proposée pour le moment est la possible existence d’une activité volcanique étant à l’origine des mers lunaires. Celle-ci aurait érodé le renflement de croûte de la face visible.Le 20 novembre 2010 à 14:59 • Emmanuel Perrinlast_img read more